Cos'è un fossile

I fossili sono i resti di animali e di vegetali morti molto tempo fa che, sfuggiti ai processi di decomposizione, dopo molti anni sono divenuti parte della crosta terrestre. Un fossile può essere costituito dai resti conservati dell'organismo stesso, dalle sue impronte sul sedimento o dalle tracce lasciate quando era in vita (tracce fossili).

Perché avvenga la fossilizzazione è necessario un rapido seppellimento. A questo segue l'alterazione chimica, durante la quale vengono ad aggiungersi alcuni minerali e ne vengono rimossi altri. Se questo processo non avviene, l'organismo può conservarsi per un certo periodo di tempo grazie ad altri fattori, ma non fossilizzarsi.